看英国曼大国家石墨烯研究所如何即搞研究又商业化

       2010年,英国曼彻斯特大学(简称,曼大)物理学家安德烈·海姆和康斯坦丁·诺沃肖洛夫因石墨烯研究方面的成就获得当年诺贝尔物理学奖。作为石墨烯的诞生国,英国瞄准新一轮产业革命,希望借助石墨烯领域的研发和商业化,促进本国高端制造业的发展,提高国际竞争力,带动英国经济实现“再平衡”的目标,重振往日辉煌。

国家石墨烯研究所(NGI)

  建立国家石墨烯研究所(NGI),便是实现这一目标的关键措施之一。

  英国应推进石墨烯商业化

  在基础研究上领先,但最终却失去商业化先机,英国曾有过不少这样的先例,如青霉素、单克隆抗体等都是如此。英国财政大臣奥斯本、大学与科学国务大臣前任戴维·威利茨,曾联手极力推动英国在石墨烯及其商业化开发方面的研究。奥斯本告诫英国科学家:“数十年来,我们在将英国的创造力成功地转化为商业应用方面做的太少。英国作为石墨烯的发现者,理应推进石墨烯的商业化进程。”威利茨则指出:“对石墨烯领域的重要投资将驱动增长和创新,在高技术部门创造就业机会,使英国能保持在这一快速发展领域的最前沿。”

  2011年,英国政府决定在曼彻斯特大学建造NGI,其目标是使英国成为未来石墨烯创新中心。该所负责商业运作的主管詹姆斯·贝克则提出要将曼彻斯特打造成“石墨烯城”。

  重点加强产业界合作关系

  NGI于2015年3月正式运营。它是一座占地7825平方米的5层建筑,包括总面积达1500平方米的“超净间”,以及激光、光学、计量、化学实验室和研究设备。该所共耗资6100万英镑,其中3800万英镑来自英国工程和自然科学研究委员会,另外2300万英镑则由欧洲区域发展基金提供。

  NGI旨在通过与各种公司合作以支持石墨烯应用和商业开发,对知识产权进行商业化,并培养高素质人才。其重点是加强与产业界的合作伙伴关系。目前该所已与全球40多家企业建立合作伙伴关系,在石墨烯的各种应用领域进行合作开发。

  NGI采取“辐射状”运作模式,与英国其他研究机构一道工作。目前NGI与产业界合作研究的项目主要涉及:各种新概念、新应用和基础研究;通过生产新概念产品和工艺以展现石墨烯潜力;开发低成本、规模化的高品质石墨烯制备方法;石墨烯标准化、质量控制,以及健康与安全等。

  詹姆斯·贝克说:“NGI不仅是一个主要的石墨烯研究中心,也是商业化中心;它着力吸引中小企业家和产业界,注重发现与世界一流研究人员合作的重要机会。”

  诺沃肖洛夫则指出,NGI对石墨烯研究极为重要。它能使曼大的科学家与来自其他大学、世界一流公司的同行进行合作,提升科研水平。

  今年6月22日至26日,受欧盟委员会石墨烯旗舰项目委托,曼彻斯特大学主办了“2015石墨烯周”,来自近40个国家的650多名科学家和产业界人士出席了这次大会。

  一流的研究者和管理团队

  在诺沃肖洛夫和海姆的领导下,曼彻斯特大学现有超过230名石墨烯与二维材料研究人员。诺沃肖洛夫具有英国和俄罗斯双重国籍,2004年于荷兰奈梅亨大学获得博士学位。在读博士期间他就与导师安德烈·海姆合作研究石墨烯。这两位教授获奖后,使目前在曼大任教的诺奖得主增加到4名,并使该校获得诺奖的总人数达25名。

  目前供职于该研究所的于葛亮博士,是诺沃肖洛夫的中国学生。他向记者介绍说,诺沃肖洛夫和海姆两人全身心投入到科研和学习中,几乎所有节假日都在实验室度过;俩人一般抽不出时间接受非学术型采访。诺沃肖洛夫通过言传身教,向学生传授这样的理念——“在科学研究方面要追求永恒的东西。”

  2015年10月,弗拉迪米尔·法尔库教授担任NGI所长,负责制定NGI的研究战略。法尔库是英国高分子物理领域的领军人物,在石墨烯电学和光学特性研究方面也有卓越贡献,是双层石墨烯的发现者。他是英国物理学会会员,并于2010年获得了著名的皇家学会沃尔夫森奖。法尔库在推动欧洲石墨烯和其他二维材料的研究、设立“石墨烯周”系列会议,以及领导欧洲石墨烯旗舰工作一揽子计划等方面,都发挥了关键作用。

  法尔库说:“NGI将会成为学术和产业交流平台,其未来工作重点是研究二维材料,该领域将在科学和应用方面带来令人意想不到的惊喜。NGI将会帮助我的同事们和来自欧洲石墨烯旗舰项目的150名合作者,将我们的创意运用到实际中去,将英国和欧洲的高科技产业提升到一个新的阶段。”

  2015年10月,NGI披露了正式运营以来的第一项正式实验结果——它与摩根先进材料公司合作共同探索石墨烯的制备方法,已取得第一阶段的正式实验结果。摩根先进材料公司于2014年开始与曼大合作,是该所第一批工业合作伙伴中的一员,双方共同实施一项长期合作计划。


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